Ciclismo en la Hringvegur: tu ruta circular por Islandia

Ciclismo en la Hringvegur: tu ruta circular por Islandia

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Distancias, tiempos, qué ver y hacer, dónde alojarte y qué llevarte: respondemos a todas estas preguntas (y muchas más) para que disfrutes de tu vuelta ciclista por la Hringvegur, la famosa carretera circular que recorre toda Islandia

marina y (cómo no) la asombrosa aurora boreal. En los últimos años, se ha establecido la costumbre de recorrer en coche la Hringvegur (o Ruta 1, la única carretera que da la vuelta a Islandia) para descubrir un poco de cada parte del país. Sin embargo, hay otra forma de hacerlo: en bicicleta. Te contamos todo lo que necesitas saber.

¿Qué extensión tiene la Hringvegur?

View of road ahead in Iceland with snowy mountain in background — Getty Images¿Te apetece un viaje de 1332 kilómetros en bici? — Getty Images

La Hringvegur de Islandia tiene una extensión de 1332 kilómetros y se suele conocer, llanamente, como la «Ruta 1». Comienza en Reikiavik y recorre la costa meridional de la isla antes de virar hacia el norte en la región de los fiordos del este. De ahí entra en el parque nacional Vatnajökull, en el norte del país, con sus asombrosos paisajes geotérmicos. Después de cruzar el norte de Islandia en dirección oeste, descenderás por la costa occidental pasando por los fiordos del oeste y rodeando la impresionante península de Snæfellsnes, donde se encuentra el volcán de Snæfellsjökull, coronado por un glaciar, antes de volver a la capital.

¿Cuánto se tarda en recorrer la Hringvegur en bici?

Tardarás entre diez días y dos semanas en recorrer la Hringvegur en bicicleta, pero muchas de las personas que han hecho el viaje recomiendan reservar tres semanas o incluso un mes entero para ver realmente todo lo que merece la pena. La carretera está asfaltada en toda su extensión, por lo que no necesitarás habilidades ni equipamiento excesivamente especializados, aunque sí es buena idea llegar en una condición física razonable.

Cómo llevar tu bici a Islandia

Si te organizas un poco, puedes empaquetar todo tu equipaje dentro de la caja o bolsa de tu bicicleta y pagar solo por el transporte de la bici, ahorrándote así el coste de facturar tus maletas. Dependiendo del aeropuerto en el que aterrices, también tendrás diferentes opciones a tu llegada.

En los autobuses que salen del aeropuerto de Reikiavik es bastante habitual que los pasajeros lleven cajas de bicicleta a bordo, de forma que (aguantando un mínimo de incomodidad y algún que otro gruñido) podrás poner rumbo a la capital antes de volver a ensamblar tu bici.

Alquilar una bici en Islandia para recorrer la Hringvegur

Hay unos cuantos sitios de alquiler de bicicletas en Reikiavik, como Iceland Bike, con una selección de bicis de carretera, montaña e incluso bicicletas tándem, que puedes alquilar por unas 4400 coronas (29 €) al día durante un plazo de hasta un mes (puedes consultar el precio de alquileres más largos).

Dónde alojarte

Couple sitting on camping chairs on campsite in Iceland — Getty ImagesLos cámpings son una opción de alojamiento barato con la ventaja añadida de hacerte sentir en armonía con el espectacular entorno natural — Getty Images

La Hringvegur pasa por casi todas las localidades de Islandia. Ya hemos mencionado Reikiavik, pero también pasarás por Vík, Egilsstaðir, Akureyri, Borgarnes y unas cuantas más. No son poblaciones grandes (el país en sí no es muy poblado), pero cada localidad dispone, como mínimo, de una pequeña selección de hoteles, casas de huéspedes, B&B o casitas donde alojarte.

Aun así, lo más probable es que termines acampando bajo las estrellas. Hay muchas áreas de camping, son económicas, suelen tener (como mínimo) duchas calientes y electricidad, y algunas (especialmente en el norte) disponen además de termas naturales. Otra ventaja es la ubicación: muchas se encuentran en los entornos más espectaculares del país, así que podrías disfrutar de un sueño reparador en un silencioso valle volcánico bajo el maravilloso remolino de la aurora boreal.

Cuándo viajar

Parked bikes and people bathing in natural spring in Iceland — Getty ImagesPara disfrutar de la luz diurna necesaria, debes viajar a Islandia en verano — Getty Images

Hay dos factores que determinan el mejor momento para hacer ciclismo en la Hringvegur: el clima y la disponibilidad de alojamiento. Afortunadamente, los dos factores suelen ir de la mano.

Normalmente, los espacios de camping de Islandia solo abren de marzo a septiembre, así que ahí ya tienes una buena indicación de la época en la que el clima es lo suficientemente suave como para hacer el viaje.

Pero tampoco es solo el clima: en invierno los días son cortos, con tan solo cuatro horas de luz al día. No tiene mucho sentido llegar a Islandia y pasar solamente cuatro horas al día en tu bici, para después no poder ver nada durante el resto de la jornada… Además, ir en bici por carreteras oscuras en uno de los lugares más recónditos del planeta sería (cuanto menos) imprudente.

Así que, en una palabra: verano.

¿Cómo es el clima?

Como ya te hemos contado, todo el plan no tiene mucho sentido en invierno. No es que la primavera sea mucho mejor, pero al menos tendrás lugares donde alojarte.

La cosa mejora a partir de finales de mayo,  aunque el clima sigue siendo impredecible (incluso en julio y agosto, las lluvias torrenciales y los temporales no son inauditos), pero lo más probable es que haga buen tiempo para tu viaje. Otra cosa de la que no te tendrás que preocupar es de la luz diurna, porque en verano tendrás casi 24 horas de luz: todo el tiempo del mundo para recorrer kilómetros, detenerte a admirar el paisaje e incluso ver perfectamente mientras montas tu tienda de campaña.

Qué ver y hacer

Person stood in front of waterfall in Iceland — ShutterstockHay muchos motivos por los que tanta gente quiere visitar la naturaleza de Islandia al menos una vez en la vida — Shutterstock

No habría suficiente espacio en esta web para enumerar todo lo que te encontrarás en tu viaje, pero aquí te dejamos algunas recomendaciones destacadas.

  • Cascadas. Las cascadas de Islandia (incluida la de Dettifoss, la más atronadora e impetuosa de Europa) son verdaderamente formidables, hasta el punto de convertir a los amantes de Islandia en auténticos coleccionistas de cataratas: ¡hay que verlas todas!
  • Glaciares. El este y norte del país tienen los más grandes de la isla, y el de Vatnajökull es el mayor de todos.
  • Playas. El clima probablemente no invite al baño, a menos que seas muy valiente, pero la costa sur tiene playas desiertas interminables, como la playa de los Diamantes, de arena negra.
  • Volcanes. El norte de Islandia alberga la mayoría de los sistemas volcánicos del país, lo que da lugar a cráteres humeantes, torres de basalto y las formaciones de lava de Dimmuborgir («fortaleza negra»).
  • Aguas termales. Al final de una jornada agotadora sobre tu bici, ¿qué mejor para aliviar las piernas que un baño sanador en aguas termales? Un buen ejemplo lo podemos encontrar en Mývatn Nature Baths, un complejo termal y spa que es el equivalente en el norte del famoso complejo de Blue Lagoon en el sur.

¿Cuánto cuesta hacer ciclismo en la Hringvegur?

Lo más probable es que comas y bebas lo que puedas llevar contigo, por lo que te alimentarás a base de café, avena, pan, barras de cereales y cosas por el estilo cuando estés fuera de las poblaciones. Los espacios de servicio (consulta más abajo nuestras «otras recomendaciones») son muy útiles para lo esencial que puedas necesitar sobre la marcha, y con un régimen de alimentación básica (con alguna que otra pizza en un restaurante como premio) probablemente puedas hacer toda la Hringvegur en dos semanas por unos 350 €.

Los hoteles no son baratos. Aunque suelen incluir el desayuno, una habitación doble en sitios como Vík puede salirte por más de 160 € la noche, así que conviene tratar estas paradas ocasionales como un lujo que te pegas de vez en cuando, y no como tu alojamiento habitual en todas las poblaciones.

A modo de orientación, la comida, el precio de las áreas de camping, alguna que otra noche de hotel y otros gastos varios te pueden salir en total por unos 600 o 700 euros (sin contar los vuelos y el envío de tu bici) para un viaje de dos o tres semanas. Naturalmente, si piensas alquilar la bicicleta, tendrás que añadir ese gasto al cálculo.

¿Es seguro?

View over Reykjavík — ShutterstockEstadísticamente, Islandia es el país más seguro del mundo — Shutterstock

Aunque no existe nada que podamos considerar 100 % seguro, no se corren muchos riesgos haciendo ciclismo en Islandia, siempre que te prepares bien. Enseguida hablaremos de la equipación, pero antes: ¿qué más debes tener en cuenta?

Toda la extensión de la Hringvegur está asfaltada y en perfecto estado de mantenimiento, así que a menos que quieras desaparecer un poco en plena naturaleza, no hará falta que te preocupes de grandes problemas mientras la recorres en bici.

La fauna silvestre es muy pacífica: puedes encontrarte con algún poni curioso o bandadas de frailecillos, pero ni siquiera te tienes que preocupar de los mosquitos, porque no hay.

Además, Islandia es el país más seguro de Europa, e incluso del mundo: encabeza el Índice de Paz Global. El crimen es prácticamente inexistente, especialmente fuera de Reikiavik (pero usa un candado para tu bici en la capital, porque puede haber algún hurto), y la gente es simpática y acogedora.

¿Qué equipo necesito llevar para hacer ciclismo en la Hringvegur?

  • Evidentemente, una bici: que sea fiable y cómoda, con ruedas adecuadas si piensas salirte del asfalto de la Hringvegur y circular por pistas de grava.
  • Un kit de reparación básico: gomas, cámaras de aire, un inflador y las llaves Allen que necesites.
  • Luces y reflectores: ambos son obligatorios por ley, pero también es buena idea llevar ropa reflectante.
  • Un casco: aunque no sea obligatorio para adultos, ¡ponte casco y no hagas el loco!
  • Un móvil con la batería cargada: la cobertura de internet es excelente, incluso en zonas remotas, por lo que disponer de un mapa/GPS siempre es buena idea.
  • Ropa variada: como ya hemos mencionado, el clima de Islandia puede ser imprevisible y, por tanto, lo ideal es llevar varias capas de ropa ligera que te puedes quitar o poner a lo largo del día, además de una prenda impermeable para llevar encima de todo.
  • Una tienda de campaña: ¡que no falte!

Otras recomendaciones para hacer ciclismo en la Hringvegur de Islandia

  • Envía tu plan de viaje a Safetravel. Es una web diseñada específicamente para los visitantes a Islandia y, gracias a ella, las autoridades pueden seguir tu ruta y enviarte asistencia en el caso de que te pierdas, no puedas salir de algún sitio, te lesiones o tengas cualquier otro problema. La aplicación de Safetravel también es muy útil y ofrece previsiones climatológicas e información actualizada sobre las condiciones viarias en todo el país.
  • Aprovecha las espacios de servicio: están esparcidos a lo largo de la Hringvegur y no suelen ser más que pequeñas estaciones de servicio con gasolinera y una pequeña cabaña, pero te ofrecen la posibilidad de entrar en calor, tomarte un café y un perrito caliente, e ir al baño antes de seguir.
  • Si viajas en grupo, debéis circular en una fila única en el lado derecho de la carretera.
  • No te salgas de las carreteras. Ya sea en la Hringvegur o en las carreteras de gravilla del interior, quédate en las carreteras. Está prohibido circular campo a través, como medida de protección de los delicados paisajes naturales, y además correrías el riesgo de dañar tu equipo, el ecosistema, lesionarte, o las tres cosas. Si te pillan, además, te caerá una buena multa.
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No obstante, hacer ciclismo en la Hringvegur de Islandia es una aventura maravillosa que recordarás durante el resto de tu vida. Con un poco de sentido común, te lo pasarás en grande en uno de los países más espectaculares del planeta. ¡Nos vemos en la carretera!

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David Szmidt

David es un escritor para Kiwi.com, así como un fan del fútbol, un amante de la música y un catador de cerveza. @UtterBlether