Hackea la ciudad oculta: lo mejor de Tokio

Hacks de viaje


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Por fin, ¡Japón ha abierto sus fronteras! Esta es nuestra guía práctica de Tokio, con sus visitas imprescindibles y joyas ocultas, por poco dinero o totalmente gratis, perfecta para viajar con amigos, en pareja o a tu bola

El 11 de octubre, tras dos años y medio de medidas de prevención muy restrictivas contra la COVID-19, por fin terminó la espera de los que soñábamos con viajar al sol naciente: Japón vuelve a abrir sus fronteras a los turistas internacionales que viajen de forma individual. (Antes del verano se volvió a permitir la entrada de extranjeros por motivos no esenciales, pero solamente si viajaban con un tour organizado).

Tokyo skyline at dusk — ShutterstockTokio no es una ciudad: es la gran metrópolis — Shutterstock

Nos viene de perlas, porque Tokio es la siguiente ciudad oculta que queremos hackear. Para empezar, definamos los términos: técnicamente, Tokio no es una ciudad; la capital de Japón se convirtió oficialmente en urbe en 1943. Tokio se puede entender como una agrupación de pequeñas ciudades, 23 «regiones especiales», entre las cuales Shinjuku y Shibuya son las más turísticas. Cada una de estas regiones se subdivide en distritos. Y es que Tokio es un lugar muy, muy grande.

Pero no te preocupes: nosotros te vamos a contar todo lo que necesitas saber para aprovecharla al máximo. Sigue leyendo para descubrir lo que puedes esperar de Tokio y algunas de las cosas más divertidas y singulares que puedes hacer por muy poco dinero, desde las visitas imprescindibles hasta las joyas ocultas. Pero empecemos con la información práctica: desplazarte al centro desde el aeropuerto, hacer un presupuesto y las costumbres locales.

Llegar desde el aeropuerto

Ya has aterrizado en Tokio y estás deseando salir a explorar la madre de todas las ciudades. ¿Pero eso cómo se hace?

Aeropuerto de Haneda

Monorail coming from Haneda Airport in Tokyo — ShutterstockEl monorraíl es la forma más rápida de llegar a Tokio desde el aeropuerto de Haneda — Shutterstock

Los dos medios de transporte más cómodos y baratos para llegar al centro de Tokio desde el aeropuerto de Haneda son el tren y el monorraíl. Tanto el tren (la línea Keikyu) como el monorraíl tienen salidas regulares desde cualquiera de las tres terminales del aeropuerto de Haneda, y ambos terminan su recorrido en la región especial de Minato. El trayecto dura unos 25 minutos en la línea Keikyu, dependiendo de si es un servicio exprés, rápido o local.

Aeropuerto de Narita

Narita Airport Express (N'EX) train — ShutterstockEl N’EX es moderno, cómodo y rápido — Shutterstock

El aeropuerto de Narita está más lejos del centro de Tokio que el de Haneda. La forma más rápida de llegar a la ciudad (en poco menos de una hora) es el Narita Express (N’EX), cuyos trenes salen desde cualquiera de las terminales del aeropuerto. Otra opción más barata es el tren de la línea Keisei que llega hasta las regiones especiales de Arakawa o Taito, pero tarda bastante más.

Presupuesto: aspectos básicos

¿Cuánto cuestan las cosas en Tokio? Probablemente menos de lo que te imaginas: tenemos consejos para ahorrar y recomendaciones prácticas que te ayudarán a hacer más con menos.

Dinero

La moneda que se usa en Japón es el yen (¥). A octubre de 2022, 1 € (euro) equivale a unos 142 ¥, y 1 $ (dólar estadounidense) equivale a unos 145 ¥.

Japón tiene fama de ser una sociedad que funciona con dinero en efectivo. Todavía quedan algunos sitios (principalmente bares y restaurantes) que no aceptan tarjetas, pero es un modo de pago cada vez más común y la mayoría de establecimientos las aceptan, especialmente en la capital y desde el inicio de la pandemia.

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Restaurantes

Person eating ramen in Japan — ShutterstockTe sorprenderá lo barato que es comer en Tokio — Shutterstock

Desde los bentos de la tienda de la esquina hasta platos de estrella Michelin, en Tokio no te faltarán opciones para salir a comer y cenar, con alternativas para todos los bolsillos. Uno de los grandes atractivos de Japón es su increíble gastronomía, y no hablamos exclusivamente del pescado crudo (aunque, si te gusta el sushi y el sashimi, no hay mejor sitio en el mundo para degustarlo).

Afortunadamente, es muy fácil salir a comer o cenar por poco dinero en cualquier parte de Japón. A continuación puedes ver el precio medio de algunos de los platos más populares (y asequibles) en Tokio.

  • Onigiri (bola de arroz rellena) en una tienda de barrio: 110 ¥
  • Plato de sushi (normalmente dos piezas) en una cadena de restaurantes con cinta giratoria: 110 ¥
  • Bento (de carne o pescado, con arroz) en una tienda de barrio: 500 ¥
  • Donburi (bol de ingredientes servidos con arroz) en un restaurante de comida rápida: 500 ¥
  • Menú del día (carne o pescado, arroz, sopa, encurtidos): 800 ¥
  • Curry y arroz en un restaurante de comida rápida: 850 ¥
  • Bol de ramen en un restaurante de comida rápida: 1000 ¥
  • Bufé libre en un yakiniku (restaurante de carne a la parrilla): 2500 ¥

Bebida

Omoide Yokosho in Tokyo — ShutterstockOmoide Yokocho — Shutterstock

Si estás explorando la ciudad, calcula que pagarás alrededor de 100 ¥ por una botella de agua, zumo, té frío o refresco. Un café cuesta unos 300 ¥ en una cadena de cafeterías, o menos si lo compras en una tienda de barrio.

Si te gusta tomarte una copita cuando sales de marcha (y encima por poco dinero), te espera una sorpresa agradable. Los izakaya son bares tradicionales japoneses y un fenómeno esencial para conocer la vida nocturna de Tokio, o de cualquier parte del país. Sirven cerveza, sake, umeshu (un licor de albaricoque) y todos los cócteles tradicionales que tú quieras, ya que, si lo deseas, puedes pagar unos 2000 ¥ a cambio de barra libre durante un tiempo determinado, normalmente unas horas.

Otra cosa que te encantará de los izakaya es que también preparan pequeños platos (como tapas japonesas) que suelen ser deliciosos. Acompaña el alcohol con una sabrosa tapa de pollo frito, pescado a la parrilla, arroz frito, gyozas, edamame (vainas de soja saladas), y muchas más delicias.

La zona más famosa de Tokio por sus izakayas es el barrio de Golden Gai en Shinjuku, pero si quieres esquivar la aglomeración de turistas, mejor pon rumbo a Omoide Yokocho (también en Shinjuku) o Hoppy Dori (en Asakusa).

Transporte

Suica card — ShutterstockTu tarjeta de transporte Suica será tu mejor amiga — Shutterstock

El transporte público de Tokio tiene dos sistemas de metro subterráneo, un sistema de metro en superficie y una gran red de autobuses (y hay muchas líneas). Afortunadamente, existe una tarjeta prepago válida para viajar en cualquier medio de transporte, y eso va a facilitar mucho tus aventuras por la ciudad.

La tarjeta se llama Suica y puedes conseguirla en cualquier estación, incluidas las de los aeropuertos. El precio base de la Suica incluye una fianza de 500 ¥, además de la cantidad que quieras cargar en la tarjeta. Puedes ir recargando la tarjeta cuando lo necesites y no tienes más que devolverla justo antes de marcharte de Japón para recuperar tu depósito.

El precio exacto de un trayecto único depende de dónde estés y adónde vayas, pero puedes pagar aproximadamente entre 150 ¥ y 300 ¥. Al día, podrías gastarte unos 1000 ¥ en transporte.

Alojamiento

Capsule hotel beds — ShutterstockPara vivir una experiencia muy japonesa por poco dinero, alójate en un hotel cápsula — Shutterstock

Al igual que ocurre con los restaurantes, las opciones de alojamiento en Tokio son abundantes y ofrecen una enorme variedad de precios. Estas son algunas de las más baratas.

Los kanshuku son hoteles económicos parecidos a hostales, con baños y zonas de comedor compartidas, aunque los dormitorios son privados. El precio medio por alojarte una noches es 4000 ¥.

Los hostales de estilo occidental cobran unos 6000 ¥ por noche.

Puedes pasar la noche en la cabina privada de un manga-café o «manga kissa», que no suele tener cama, pero sí una butaca cómoda o algún tipo de puf. Como indica su nombre, disfrutarás de acceso a toda una biblioteca de manga, así como duchas y, habitualmente, todas las bebidas sin alcohol que quieras. Quizá no sea el alojamiento más práctico del mundo, pero es una experiencia muy chula que solo puedes vivir en Japón, y además pasar la noche solo cuesta unos 1000 ¥.

A propósito de experiencias exclusivamente japonesas, una estancia en un hotel cápsula solo cuesta unos 3000 ¥. Si eres capaz de sobreponerte al parecido entre las hileras de camas y una morgue, disfrutarás de una buena noche de descanso en un entorno de los más íntimo. Los baños y las zonas de ocio son comunitarios.

Costumbres locales

Person holding 4000 yen in cash — ShutterstockNo hagas esto en Tokio — Shutterstock

Después de dos años, Japón por fin da la bienvenida a los turistas extranjeros, pero la población japonesa sigue muy pendiente de la COVID-19. A fecha de octubre de 2022, si no has recibido tres dosis de la vacuna, deberás presentar una prueba PCR negativa para ingresar en el país. No existen restricciones oficiales en cuanto al transporte dentro del país, los restaurantes o los actos multitudinarios, pero la mayoría de la gente sigue llevando mascarilla en los espacios públicos.

Eso en cuanto a la información sobre la COVID-19. Pero, ¿cómo puedes asegurarte de cumplir en general con la etiqueta japonesa? Los habitantes de Tokio suelen ser comprensivos con los extranjeros que no estén al tanto de sus costumbres, pero aquí tienes algunos detalles divertidos que agradecerán que conozcas.

  • No des propina en los bares o restaurantes. Las propinas nunca han sido algo común en Japón, hasta el punto de que pueden ofender.
  • Evita hablar muy alto y sonarte la nariz en público.
  • Trata de no comer o beber por la calle, especialmente en transporte público.
  • Si te alojas en algún tipo de casa de huéspedes tradicional, incluidos los hoteles cápsula, debes descalzarte en la entrada.
  • No dejes los palillos clavados en la comida en posición vertical (ni siquiera un momento). Es algo que se hace en los funerales.
  • ¡Pero no tengas miedo de sorber al comer! Sorber se considera una señal de aprecio por la comida.
  • Evita las manifestaciones explícitas de afecto en público.
  • Si usas los baños públicos, siempre debes ducharte a conciencia antes de entrar.
  • Trata de usar ambas manos para dar o recibir algo, incluido el dinero. Cuando pagues algo, deja el efectivo sobre la superficie que te separe de la vendedora o el vendedor, en lugar de dárselo directamente en las manos.

La esencia de Tokio

Ya estamos preparados para hackear la ciudad oculta: ¡y qué buena elección la tuya! Antes de la pandemia, Tokio atraía a unos cuatro millones de turistas al año. Infinidad de visitantes acuden de todo el mundo para ver las brillantes luces de neón de los espectáculos, tiendas de electrónica tan colosales que parecen una fantasía futurista soñada por un robot y, por supuesto, todos esos pequeños y grandes monumentos a la cultura popular que Japón ha regalado al mundo. Los extranjeros se vuelven locos en sitios como el Museo Ghibli, los cinco centros Pokémon y cualquiera de las atracciones temáticas de Univeral Studios Japan (imagina Hello Kitty, Godzilla, Super Nintendo…). Se podría decir que, por encima de todo lo demás, Tokio es pura diversión. ¿Evasión de la realidad? Pues un poco, pero ¿por qué no?

Iconic gate with huge lantern at the entrance to Sensoji in Tokyo — ShutterstockUna de las dos enormes puertas que guardan la entrada al templo de Senso-ji, una de las atracciones más visitadas de Tokio — Shutterstock

Pero no todo va a ser extravagancia y animación. La historia de Japón es igual de fascinante y Tokio tiene varios lugares donde puedes viajar en el tiempo. Hay templos y santuarios tradicionales como Meiji jingu, y los muy, pero que muy antiguos Senso-ji y Yushima tenman-gu. Shinjuku Gyoen es un parque inmenso entre Shinjuku y Shibuya que fue terreno privado de los samurái durante el shogunato Tokugawa, entre 1603 y 1868. Por no hablar del Palacio Imperial, donde se instauró el shogunato Tokugawa, y actual residencia oficial del emperador. Si quieres imaginar cómo sería la vida en Tokio bajo el shogunato Tokugawa, visita el Museo arquitectónico al aire libre Edo-Tokyo.

Tokio es famosa, ante todo, por ser la ciudad más grande del mundo en extensión y, realmente, es un patio de recreo alucinante. Fusión de lo antiguo y moderno, en este epicentro de la cultura japonesa te espera un descubrimiento único y emocionante detrás de cada esquina.

Veamos algunas otras de las mejores actividades. Y como si no fueran lo suficientemente interesantes, casi todas estas opciones son baratas, cuando no totalmente gratis…

Los imprescindibles

Shibuya Crossing — ShutterstockEl cruce de Shibuya está abarrotado a todas horas — Shutterstock

  • Cruce de Shibuya: el cruce peatonal más concurrido del mundo se encuentra justo delante de la estación de Shibuya y está rodeado de complejos comerciales adornados con luces y carteles publicitarios. Es una de las imágenes más icónicas de Tokio.
  • Torre de Tokio: el monumento de Tokio inspirado en la Torre Eiffel es la segunda estructura más alta del país, después de la Tokyo Skytree.
  • Shinjuku Ni-chome: esta zona de Shinjuku es famosa por su ocio nocturno de ambiente queer y tiene la mayor concentración de bares LGBT del mundo.

People in colorful clothing in Harajuku — ShutterstockLa expresión personal lo es todo en la calle Takeshita — Shutterstock

  • Kabukicho: otra zona de Shinjuku, conocida coloquialmente como Nemuranai machi, «la ciudad que nunca duerme». Es famosa por su abundancia de bares, discotecas, karaokes, locales y salas espectaculares, y sus hoteles del amor.
  • Puente Rainbow: un largo puente colgante que conecta con la isla artificial de Odaiba y que de noche se ilumina de colores.
  • Calle Takeshita: hace ya muchos años, los pioneros de la moda callejera en Tokio se instalaron aquí en Harajuku, una zona de Shibuya. Las tiendas venden una gran variedad de ropa y accesorios únicos a precios razonables.

Kabukiza, a prestigious kabuki theater — ShutterstockKabukiza — Shutterstock

  • Mercado de Toyosu: la lonja de pescado más grande del mundo y sucesor del famoso mercado de Tsukiji también tiene restaurantes de pescado y marisco fresco.
  • Kabukiza: el teatro de kabuki (danza y teatro tradicional) más prestigioso de Japón, ubicado en el distrito de Ginza. Algunas funciones ofrecen subtítulos en inglés.

Joyas ocultas y lugares secretos

  • Shimokitazawa: un barrio de otra época con un ambiente muy bohemio. Lejos de los grandes focos, aquí encontrarás callejuelas estrechas con tiendas de segunda mano que venden libros, ropa vintage y vinilos.
  • Meguro Sky Garden: 7000 metros cuadrados de cubierta vegetal en pendiente, en pleno corazón de la metrópolis. Abarca la intersección de dos grandes autopistas y en los días despejados disfruta de espléndidas vistas al Monte Fuji (la cumbre más alta de Japón, a más de 150 kilómetros de distancia).
  • Gotoku-ji: más que un simple templo budista, cuentan que es el lugar de origen del maneki neko, el famoso gato de la fortuna. Las figuras del lindo gatito han terminado por colonizar este centro espiritual ubicado en la región de Setagaya.

  • Maison Able Cafe Ron Ron: un bufé libre en Harajuku con cinta transportadora repleta de postres, decoración cursi en tonos rosa pastel y delicados platos a juego. El sushi está pasado de moda, ahora mola lo dulce.
  • Jiyugaoka: un barrio acomodado de ambiente permanentemente dominguero y relajado. A veces lo llaman «la pequeña Europa» porque sus calles imitan a las de Venecia y París.
  • Kamata Onsen: baños públicos de agua mineral negra en el distrito de Ota, muy cerca del aeropuerto de Haneda. Quizá no parezca muy limpia, pero dicen que el agua es maravillosa para la piel y la circulación, además de aliviar dolores y molestias.

Ahí lo tienes: nuestros secretos para hackear la ciudad (o metrópolis) oculta de Tokio. Como siempre, una aventura es lo que tú hagas de ella, pero Tokio en particular es un sitio que engancha, donde las oportunidades para probar algo nuevo son interminables. Sea cual sea tu presupuesto, todos los viajes a la capital japonesa son inolvidables, y es una ciudad a la que querrás volver y una otra vez, así que… ¿Nos vemos allí?

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