A nagy amerikai kaland: egy országjáró út története

Inspirációk utazáshoz


|

Beszélgetésbe elegyedtem egy Becca nevű lánnyal, miután elejtette a ragasztószalagját. Mindig is kíváncsi voltam, vajon miért hordja valaki magánál a saját ragasztószalagját, ezért meg kellett kérdeznem. Úgy tűnik, tökéletes a Skittles zacskók újbóli lezárására. Ja, persze. Beszélgettünk erről-arról – ő éppen hazafelé tartott Phoenixbe egy három hónapos New York-i tanulmányi program után –, és a legrövidebb lábjegyzetekké váltunk egymás életében, mielőtt a hangosbemondó a kapukhoz szólított minket. 

New York City, New York állam 

Brooklyn-híd és Manhattan látképe a Brooklyn Bridge ParkbólBrooklyn-híd és Manhattan látképe a Brooklyn Bridge Parkból — Shutterstock

Négy napot töltöttem New Yorkban, mielőtt egy barátommal elindultunk a nagy útra. Először voltam New Yorkban (valójában először az USA-ban), és az ott töltött időmet igazi turista dolgokkal és általában a város felfedezésével töltöttem. Elmentem a Metropolitan Múzeumba, megnéztem néhány zenekart, ettem sokféle ételt, az utolsó este találkoztam Christina barátnőmmel „néhány” italra, és a beszélgetés végül az éjszakába nyúlt. Most itt ültem a LaGuardia repülőtér indulási várótermében, és egyelőre jól éreztem magam. Ez azonban nem tartott sokáig. 

Meglepően élénknek éreztem magam a reptérre tartó forró, zsúfolt buszon, annak ellenére, hogy Christina és én az előző este elképesztően sokat ittunk. A másnaposság azonban pont akkor tört rám, amikor felszálltam a Charlotte-ba tartó gépre. A mellettem ülő, aggódó tekintetű fickóval sikerült elhitetnem, hogy csak a repüléstől való félelem miatt van, hogy holtsápadtan és reszketve vészeltem át a kétórás, szinte állandó turbulenciát. 

Atlanta, Georgia állam 

Atlanta látképe a Piedmont ParkbólAtlanta látképe a Piedmont Parkból — Shutterstock

Miután megálltam, hogy átszálljak, ittam vagy egy gallon vizet, és némiképp összeszedtem magam Charlotte-ban, elrepültem egy rövid útra Atlantába, ahol Joe barátom várt rám. Ő volt az oka annak, hogy egyáltalán az Egyesült Államokban voltam: három évig voltunk lakótársak Csehországban, mielőtt elment, hogy néhány évet Kínában töltsön. Most visszatért Atlantába, ahonnan Denverbe készült, hogy a doktori tanulmányait folytassa. A terv az volt, hogy átmegy autóval, és megkérdezte, van-e kedvem csatlakozni hozzá. Ó, igen. Megnézzem-e a kevésbé ismert USA-t? Hát persze. 

Egy hetet töltöttünk Joe anyukájánál, találkoztunk különböző barátokkal és családtagokkal, rengeteg grillezett ételt ettünk, és olyan, szerintem nagyon amerikai dolgokat csináltunk, mint például megnéztük az Atlanta Braves baseballmeccsét. Joe imádja a baseballt, ahogy a barátai is, és én élveztem, hogy egy barátságos, hozzáértő emberekből álló csoport tagja lehetek, akik a türelem, az elnézés és némi zavarodottság keverékével válaszoltak a szinte biztosan ostoba kérdéseimre. 

Egy napot azzal töltöttünk, hogy megnéztünk egy csomót A Világ Legnagyobb Dolgai közül, ami olyan élmény volt, hogy külön cikket érdemel. Egy estét azzal, hogy megnéztünk egy bandát egy aprócska helyen, a Decatur-i Eddie’s Attic-ben. Az utolsó nap pedig pihenéssel és a közelgő útra való felkészüléssel telt. 

Nashville, Tennessee állam 

Férfi cowboy-kalapban Tennessee  állambeli Nashville-benFérfi cowboy-kalapban Tennessee  állambeli Nashville-ben — Shutterstock

Korán elindultunk azzal a szándékkal, hogy Chattanoogában ebédelünk. A choo-choo-n kívül semmit sem tudtam a városról, és mivel csak egy kajára álltunk meg itt, még mindig nem sokat tudok. Emlékszem, hogy kanyargós utakon, erdős dombokon keresztül vezettem, mielőtt kibukkantunk egy sziklaszirtre, amely egy folyó lusta kanyarulatában lévő, csillogó városra nézett. Gyönyörű. 

Az úti célunk igazából Nashville volt. A nagy távolság miatt álltunk meg itt éjszakára és azért, mert úgy tűnt, hogy szórakoztató hely. Nem voltam azért teljesen meggyőzve, mert az én fejemben Nashville a cowboy-kalapos férfiakról, a slide gitárokról és a kétféle zenéről szólt: country és western. 

Nos, hihetetlen volt. Jó lenne ott eltölteni vagy hat hónapot! Mindent átjár a zene, és nem csak végtelen, nyálas country, ahogy attól tartottam. Rock n’ roll, blues, bluegrass, folk; minden a sörözgetős, yee-hawin’ country rocktól a finom, lélekkel teli akusztikus balladákig, sőt (bár nem feltétlenül gondolnád) rap és hip-hop is van. Látszólag minden bárban, a nap bármely szakában vannak élő zenekarok, esténként pedig még a Broadwayre is kivezetik a zenét titokzatos hangszóró oszlopokon keresztül. A város éjszakai életének és látnivalóinak nagy része vagy a Broadwayn, vagy annak közvetlen közelében található, és napközben sétálva elég is elég egyértelmű volt, hogy miről is szól a város: bár, lemezbolt, lemezbolt, bár, hangszerbolt, lemezbolt, bár, bár, bár, kalap- és csizmabirodalom, hangszerbolt, bár, lemezbolt. Nekem való hely. 

Nashville nemcsak country és westernNashville nemcsak country és western — David Szmidt

Ez az a fajta hely, ahol annyi zene van, hogy az már önmagában is emeli a színvonalat. Egy jó déli sörre vágyva (Joe elment a Country Music Hall of Fame-be, ami egy kicsit érdekelt, de azután úgy döntöttem, hogy 25 dollárért mégsem vagyok rá kíváncsi), betévedtem egy bárba, ahol egy zenekar játszott feszes rock n’ roll sztenderdeket kb. tíz, meglehetősen érdektelen emberből álló közönségnek. Bárhol máshol ez a banda sztárzenekar lenne. A dal véget ért, és én udvariasan megtapsoltam, mielőtt rájöttem volna, hogy én vagyok az egyetlen, aki ezt teszi. A közönség szemmel láthatóan családtagokból és barátokból állt, akik mind megfordultak, hogy megnézzenek, miközben az énekes rám vigyorgott. 

„Ki volt az? Igen, te! A tapsoló! Köszönjük. Honnan jöttél?” 

„Hm…Angliából 

„Angliából? Nagyszerű! Üdv Nashville-ben!” 

A zenekar belekezdett az On the Road Again előadásába, és a produkciójuk első felének végén az énekes odajött hozzám, meghívott egy sörre. Ahogy a bár lassan megtelt az előadás második órájában, időnként úgy emlegetett, hogy „Ő ott az angol unokatestvérem. Menj, köszönj neki, nagyon kedves!” Joe megérkezett, és az estét egyre több új barátunkkal töltöttük, akiket soha többé nem fogunk látni, de akik hihetetlenül csodálatosnak és az este előrehaladtával egyre fontosabbnak tűntek. Mint mondtam, ez az én helyem. 

St. Louis, Missouri állam 

Gateway Arch a Missouri állambeli St. Louisban Gateway Arch a Missouri állambeli St. Louisban — Shutterstock

Négy állam egy nap alatt. Nem semmi vállalás. Oké, tehát eleve Tennessee-ben voltunk, átszeltük Kentucky keskenyebbik végét, tettünk egy rövid kitérőt Illinoisba, és végül Missouriban fejeztük be az utat. 

St. Louisban az első megállónk a csodálatos Jefferson National Expansion Memorial, közismertebb nevén a Gateway Arch volt, és ennél jobb ívet én még nem is láttam. A 190 méter magas emlékmű a város legmagasabb látogatható épülete, gyakorlatilag St. Louis szimbóluma. Fel lehet menni a belsejébe, amit mi meg is tettünk, aprócska fülkékben, amelyek klausztrofóbiások számára elég félelmetesek lehetnek. A tetején van egy belső kilátó, amely olyan alacsony, hogy középen le kellett hajolnunk, hogy ne üssük be a fejünket, de a kilátás nagyszerű volt. Az egyik oldalon feküdt a város, a közelben a Cardinals baseballstadionjával és kilátással a belvárosra meg az egyetemre, míg a másik oldalon a Mississippi hömpölyög, laposan, barnán és rendíthetetlenül. 

Joe barátnőjénél, Eileennél szálltunk meg, akinek van egy csodálatos hangulatú háza egy fákkal szegélyezett 19. századi utcában. Miután megvacsoráztunk egy klasszikus amerikai bárban a Royale nevű helyen (még mindig ott van, örömmel jelentem!), felkészültünk a másnapi újabb autós napra. 

Abilene, Kansas állam 

Csodálatos napfelkelte a Kansan állambeli Abilene-benCsodálatos napfelkelte a Kansan állambeli Abilene-ben — Shutterstock

Korán elindultunk, de néhány óra elteltével úgy döntöttem, hogy Joe már eleget vezetett, így önként jelentkeztem, hogy leváltom. Annak ellenére, hogy előtte soha nem vezettem az Államokban, Joe meglepően gyorsan beleegyezett. Röviden elgondolkodtam azon, hogy vajon mi késztethette arra, hogy elfogadja a majdnem biztos halálát egy-két nap henyélésért cserébe, de ezt a gondolatot elhessegettem, mivel arra koncentráltam, hogy keresztül evickéljek a kereszteződéseken, amelyek akkorák voltak, mint egy kisebbfajta angol falu. Hamarosan azonban a kérdés újra felmerült bennem. A válasz Kansas volt. 

El sem tudom mondani, hogy milyen kemény munka, ugyanakkor milyen hihetetlenül unalmas Kansas államon keresztül vezetni. A felhőtlen égbolton ragyogó nap szinte fehérre perzselte az aszfaltot, ami azt jelenti, hogy az útról visszaverődő vakító fénytől tompa, de kitartó fejfájást kap az ember. Nagyon kevés autó jár erre, így az egyetlen érdekesség az a véget nem érő játék, hogy megelőzöl valakit, aki idővel visszaelőz (esetünkben ez egy sötétvörös Volvo volt), és mindeközben a távolba bámulsz, ahol az út beleolvad a futószalagszerű horizontba. 

Abilene volt a következő éjszakai megálló. Szép helynek tűnt, rendes főutcával, helyi tulajdonú üzletekkel és a polgári büszkeség általános érzésével. Joe megjegyezte, nem gondolta volna, hogy ilyen városok még mindig léteznek, mintha az 1950-es évekbe csöppentünk volna. Ez bizonyos szempontból találó volt, mivel a város leghíresebb fia Dwight D. Eisenhower, aki szintén ott van eltemetve. Találtunk néhány szobát, és örömmel fedeztük fel, hogy éppen akkor zajlott a megyei vásár. Volt felvonulás, és később az igazi látványosság: rodeó! 

 

 

View this guide on Instagram

 

A guide shared by Kiwi.com (@kiwicom247)

Soha nem voltam még rodeón (a közép-angliai iparvidéken viszonylag ritkán rendeznek ilyet), de minden egyes pillanatát imádtam, a kezdő imától kezdve, amely hálát adott Istennek és a szponzornak („A Fő utcán található Dickson’s Ford kereskedésnek, amely ezt a lenyűgöző F-150-es pickupot adta a ma esti fődíjként!”), egészen a verseny egészséges őszinteségéig. Csodálkoztam a lovasok ügyességén, ujjongtam, amikor egy-egy versenyt megnyert valaki, majdnem leestem a székemről a nevetéstől, amikor a versenyszámok között a gyerekek megpróbáltak birkát lovagolni, de persze leestek és meghempergőztek a sárban. Micsoda este volt! 

Wilson, Kansas állam 

Cseh zűrzavar Közép-Nyugaton, Wilson, a cseh főváros Kansas-ben Cseh zűrzavar Közép-Nyugaton, Wilson, a cseh főváros Kansas-ben — David Szmidt

Hatalmas reggelit fogyasztottunk el egy Sweet Daddy’s nevű helyen, amelyet három nő üzemeltetett, akik fejenként – óvatos becslésem szerint – legalább 400 évesek lehettek. Legalábbis ennyinek látszottak, de csillogott a szemük és szellemesek voltak. A belépő vendégeket a reggeliző törzsvendégek és a tulajdonosok integetéssel, mosollyal és egy sor viccel fogadtak, és úgy tűnt, ez a rituálé már évek óta tart. Miután megtudták, hogy már kértük a számlát, de nem kaptuk meg, még több ingyen kávéval kínáltak minket, és közölték, hogy még az ételért sem kell fizetnünk „a kellemetlenség miatt, amit okoztunk nektek, fiúk”. Annyira ragaszkodtak hozzá, hogy a pénzt végül a kávéskanna alá kellett rejtenünk, hogy csak akkor találják meg, amikor távoztunk. Elképesztő. 

Joe megpróbál a horizontig sétálni Kansas-ben Joe megpróbál a horizontig sétálni Kansas-ben — David Szmidt

Volt egy célunk: Wilson, Kansas cseh fővárosa. Azóta kíváncsiak voltunk Wilsonra, amióta találtunk egy szórólapot róla az állam Welcome Center-ében, és mivel mindketten Csehországban éltünk, azt gondoltuk, hogy „ó, igen…?”. Wilson egy mezőgazdasági kisváros, semmiben sem különbözik a végtelen síkságokon szétszórt településektől, eltekintve attól a ténytől, hogy hihetetlenül büszkék cseh örökségükre, ami kedvesen komikus mértéket ölt. Rájöttünk, hogy csak néhány napot késtünk a cseh fesztiválról, ami először elszomorított minket, de azután örömmel láttuk, hogy Wilsonban adománygyűjtést szerveznek a „világ legnagyobb cseh tojásának” megépítésére. E cikk írása közben újra megnéztem, és úgy tűnik, sikerült. Jó nekik. 

Boulder, Colorado állam 

A Flatirons-hegyek egy tökéletes coloradói naponA Flatirons-hegyek egy tökéletes coloradói napon — David Szmidt

A Sziklás-hegység annyiban furcsa, hogy még soha nem ismertem olyan hegyvonulatot, amelyik így tudott volna a közelembe férkőzni. Az egyik percben még olyan égbolt alatt utazol, ami soha nem volt nem kék, aztán hirtelen meglátsz egy felhőt. „Ó, emlékszem ezekre” – gondolod. Azután ott van még egy. És még egy. Az az érzésed támad, hogy vagy kilépsz egy világból, vagy belépsz egy másikba. Nem vagyok biztos benne, hogy melyik írja le jobban. Azután, anélkül, hogy észrevennéd, ott a táj. Több táj, mint amennyit valaha is láttál: leírhatatlanul hatalmas sziklafal, ősi, ott ül és vár, és arra kér, hogy gyere és próbáld meg, ha elég keménynek tartod magad. Isten tudja, mit gondolhattak a nyugatra tartó korai telepesek. 

Joe unokatestvérétől, Chris-től kaptunk szállást. Első reggelünkön korán és frissen ébredtünk, lenyűgöző napsütés és szinte filmszerű táj fogadott minket. Elindultunk a Flatirons hegygerincre, ahol a napot túrázással és enyhe leégéssel töltöttük. 

Maga Boulder egy egyetemi város, és úgy tűnt, büszke arra, hogy kissé „európaibb”, mint sok más hely. Ez alatt azt értem, hogy a városközpontban sok a sétálóutca, tisztességes a tömegközlekedés, az emberek kerékpároznak és sétálnak, és a központban elég sok utcai művész és zenész látható. Talán kicsit jobban kellett volna lelkesednem, de valami nem stimmelt. Számomra szinte…önelégültnek tűnt? Talán az önelégült nem is jó szó. Védekező? Határozottan azt éreztem: „Nézd meg, hogy mi hogyan csináljuk a dolgokat – a helyes módon –, és ha nem értesz egyet, az a te bajod”. Nem is tudom. Kicsit kellemetlen volt. Talán másképp érezném magam, ha visszamennék. 

Denver, Colorado állam 

Larimer utca a Colorado állambeli DenverbenLarimer utca a Colorado állambeli Denverben — Shutterstock

Denver tetszett. A Mile High City szépen vegyítette azokat a dolgokat, amelyeket szerettem az Egyesült Államokban. Egyértelmű, hogy ez egy olyan város, amely a pickup autókkal kapcsolatos hírnevét nem rejti véka alá, de művészi, nyitott és barátságos, miközben ambiciózus és progresszív is. Úgy tűnt, hogy Boulder már rég elindult egy meghatározott úton Denver azonban mindig nyitottnak tűnt az ötletekre. 

Azt tettük, amit ilyenkor automatikusan szoktunk: sétálgattunk egy kicsit, beszélgettünk néhány helyivel, felkerestünk egy-egy érdekesnek tűnő látnivalót vagy érdekességet, aztán megittunk egy-két sört. A rutinnak is megvan a maga szerepe, amikor utazol, különösen, ha ugyanazt a rutint néhány naponta másik városba tudod áthelyezni. Ez ad egy mércét, amelyre alapozhatod az érzéseidet. 

Érdekes módon egy nagy táblát is felfedeztünk, amely azt tanácsolta az újonnan Coloradóba érkezőknek, hogy mit ne tegyenek az első pár napban. A tengerszint feletti magasság miatt ez a tábla azt tanácsolta az embereknek, hogy néhány napig ne csináljanak bizonyos dolgokat, amíg hozzá nem szoknak a ritkább levegőhöz. Ezek között a dolgok között szerepelt a „szokásosnál nagyobb fizikai aktivitás”, a „túl sok idő közvetlen napfényben” és az „alkoholfogyasztás”. Büszkén jegyeztük meg, hogy mindezeket már az első napunkon megtettük Coloradóban, és valahogy túléltük. Újdonsült szuperhős státuszunkkal elégedetten készültünk az estére és egy különleges csemegére. 

Sajnos a csörgőkígyók területe zárva voltSajnos a csörgőkígyók területe zárva volt. — David Szmidt

Elmentünk a Red Rocks-hoz, egy Denvertől mintegy 10 mérföldre nyugatra fekvő parkba, és pár órát töltöttünk a sziklák között vezető ösvények felfedezésével (amelyek, itt erősíthetem meg, rendkívül vörösek), mielőtt az amfiteátrumba mentünk volna. Igen, a Red Rocks fő attrakciója az amfiteátrum, amely egy hatalmas természetes sziklafal oldalába van vágva, és olyan együttesek koncerteztek már itt, mint az REM, a Metallica, a Chemical Brothers és a Radiohead. Ezen az estén azonban egy filmet akartunk megnézni. a Jurassic Parkot. Tökéletes választás egy nyári estére egy olyan tájon, amely nem sokat változott a dinoszauruszok kora óta. A közönség gyakorlatilag betéve tudta a film minden mondatát, és minden alkalommal éljenzett, amikor valakit kettéharapott egy animált dinó. Nagyszerű volt. 

Epilógus 

Szóval ennyi volt. Joe biztonságban megérkezett Denverbe, és már csak az volt hátra, hogy visszarepüljek New Yorkba, onnan pedig vissza Csehországba és a hétköznapi életembe. Eredetileg úgy terveztem, hogy nyugatra megyek tovább, és a kaliforniai tengerparton fejezem be az utamat, de a pénztárcám és az USA térképe gyorsan megmutatta, hogy ez nem fog megtörténni, legalábbis ezen az úton nem. 

Csodálatos élmény volt bejárni az Egyesült Államok kevésbé ismert részét. Találkoztam néhány kedves emberrel, próbára tehettem az előfeltevéseimet, megtanultam legalább egy baseballszabályt, és rájöttem, hogy nincs viccesebb, mint amikor egy kilencéves gyerek leesik egy birkáról. Remélem, hamarosan visszatérek. 

Szeretnél még több utazási cikket? Látogasson el a Kiwi.com Stories oldalra.